La Palma: Volcán Teneguía – Mega-Tsunami-Theorie ade!


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Geschichten rund um den Vulkan im Süden von La Palma

Der Teneguía ist im Schwabenalter

Im Oktober 2011 kam der 1971 ausgebrochene Tenguía ins Schwabenalter. Der Vulkan an der Südspitze der Kanareninsel La Palma feierte seinen 40. Geburtstag – aber entgegen aller Sensationsberiche rund um den Globus verhält er sich bis heute feierlich still. Dennoch ranken sich unglaubliche Geschichten um das einst feuerspuckende Baby der Isla Bonita. Aber welche sind wahr – und welche sind nur Sensationshascherei?

Besucherzentrum im Süden: Infos für Vulkan-Fans. Foto: La Palma 24

Besucherzentrum im Süden: Infos für Vulkan-Fans. Foto: La Palma 24

Siebenmal schickten die Feuerspucker der Cumbre-Vieja auf La Palma in den vergangenen 500 Jahren Magma ans Licht der Welt – der Teneguía war das letzte Kind dieser Geburtenserie.

Geologisch gesehen ist die Cumbre Vieja - der Richtung Süden gelegene Vulkanrücken auf La Palma – damit eine der aktivsten vulkanischen Regionen der Erde – aber keine Panik: “Glücklicherweise sind Ausbrüche auf ozeanischen Vulkaninseln nur geringfügig explosiv und somit für die Bewohner kaum gefährlich”, erklärt Juan Carlos Carracedo. Der Vulkanologe des Spanischen Forschungsrats (CSIC) ist Experte für die kanarischen Inseln und hat auch das „Centro Visitantes de Los Volcánes“ im Süden La Palmas gestaltet. Auf einer der Tafeln des Besucherzentrums schreibt er, dass es bei keinem der geschichtlich überlieferten Ausbrüche auf den Kanarischen Inseln Todesopfer gab.

So versetzten die Erdstöße, die der Eruption des Teneguía 1971 vorangingen, die Palmeros mehr in Angst und Schrecken als der Ausbruch selbst. Vor allem die Bewohner der Süd-Gemeinde Fuencaliente konnten wegen der Erdbeben vor dem Ausbruch nicht mehr ruhig schlafen, 2.500 Evakuierte wohnten vorübergehend in Schulen. Darüber hinaus wackelte die Erde hinauf bis nach Los Llanos, so dass die Menschen auch dort auf Nummer sicher gingen und im Freien übernachteten. Mit dem Ausbruch des Teneguía am 26. Oktober 1971 ließen die Erdbeben nach, denn die Magma hatte sich an die Oberfläche gekämpft und übte nun keinen Druck mehr aus.

Nach der Geburt im Jahr 1971: Noch steht der Teneguía im Süden der Kanareninsel La Palma “nackig” da. Foto: Centro Visitante

Von nun an war von Angst keine Rede mehr – die rund drei Wochen dauernde Geburt des Teneguía artete zu einem regelrechten Volksfest aus. Tausende stürmten die Montaña de Las Tablas, von wo das glutvolle Naturschauspiel aus sicherer Entfernung beobachtet, fotografiert und gefilmt werden konnte. Sonntags packten die Palmeros Kinder und Proviant ein – und ab ging´s zum Vulkangucken. Fechu, damals sechs Jahre alt, erinnert sich: “Alle haben sich dort getroffen und Picknick gemacht.” Und mehr als das. Die Eruption des Teneguía feuerte zudem den 1971 noch in den Kinderschuhen steckenden Tourismus an. Die kleine, bis dahin nahezu unbekannte „Isla Bonita“ rückte in den Focus von Millionen Fernsehzuschauern, und Reisebüros offerierten sofort Sonderangebote für Vulkan-Fans.

Teneguía heute: Rund um den Vulkan wachsen teils seltene Pflanzen. Foto: La Palma 24

Bis zum 22. November spie der Teneguía aus sechs Schloten Feuer und Rauch. Rund 40 Millionen Kubikmeter Lava flossen dabei nach Süden und Westen und bildeten 100 Meter aufs Meer hinaus neues Land. Dieses „Malpais“ befindet sich übrigens nicht im öffentlichem Besitz. Weil der Teneguía auf einem Privatgrundstück emporwuchs, gehört der Vulkan mitsamt seinen Lavafeldern bis heute der Familie Cabrera.

Von Risikoforschern und Panikmache

Nach 25 Tagen kehrten die Evakuierten im November 1971 in ihre Häuser zurück. Dann verschwand die nordwestlichste der Kanareninseln wieder aus den Schlagzeilen. 1999 änderte sich das schlagartig, als Simon Day und Bill Mc Guire vom „Benfield Greig Hazard Research Centre“ in London und Steven Ward vom Institut für Geophysik an der Universität von Kalifornien La Palma ins Visier nahmen. Die Risikoforscher behaupteten, ein erneuter Vulkanausbruch im Süden La Palmas würde das Grundwasser aufheizen, dieses sich sodann ausdehnen und die Westflanke der Cumbre Vieja absprengen, was einen 800 Stundenkilometer schnellen Mega-Tsunami auslösen würde. Diese Monsterwelle sollte laut Ward, Day und Mc Guire innerhalb von sieben Stunden immer noch bis zu 20 Meter hoch an der Ostküste der USA aufschlagen.

Die Cumbre Vieja: Die Westflanke der Insel rutscht noch lange nicht ins Meer. Foto: La Palma 24

 

Gefundenes Fressen für Medien in aller Welt bis heute

Ganz klar, dass dieses Horrorszenario ein gefundenes Fressen für die Medien in aller Welt war und einen regelrechten Filme- und Berichte-Tsunami auslöste. Der schwemmte vor allem die sorgfältige Berichterstattung ins Nirwana:  „Die La Palma Tsunami-Theorie wurde in den Medien verbeitet, ohne die auf diesem Gebiet führenden Wissenschaftler zu konsultieren“, baten Vertreter der wissenschaftliche Gemeinde darum, die Panikmache zu beenden und die Fakten zu überprüfen. Aber es war schon zu spät – bis heute erlebt man auf La Palma, wie nachhaltig sich die sensationslüsternen und unseriösen Medienbeiträge in den Köpfen festgesetzt haben. Kaum ein Tourist weiß, dass die Theorie der drei Panikmacher längst widerlegt ist. In Gesprächen fragen die Inselgäste immer wieder, „ob die Einwohner keine Angst hätten, da doch die Westseite jeden Moment abbrechen könnte“.

Wissenschaftler der Uni Delft schaffen Fakten

Dass vor allem von Mc Guires 1999 zitiertem „jedem Moment“ keine Rede sein kann, wurde inzwischen an der Fakultät für Hoch-Tief-Bau und Geowissenschaften an der Universität Delft in Holland bewiesen. Ein Expertenteam um Professor Jan Nieuwenhuis modellierte das Innere der Westflanke La Palmas und simulierte anschließend mit Hilfe des Computerprogramms „Plaxis“ verschiedene Vulkanausbrüche und Wasserdampf-Explosionen. Bei der Bekanntgabe ihrer Erkenntnisse konnten sich die Holländer ein Schmunzeln nicht verkneifen:  „Die Insel kooperiert nicht!“  Oder wie Jan Nieuwenhuis anschließend mit ernsten Worten formulierte: „La Palma ist einfach kräftig gebaut.“ Und zwar so kräftig, dass 12.000 bis 18.000 Giga-Newton – das entspricht der Beschleunigungskraft von 600 Millionen modernen Kampfjets – aufgewändet werden müssten, um die Westflanke abzusprengen.

28.000 Giganewton: Schafft das ein Vulkan? Foto: Centro Visitantes/Carracedo

Diese Power kann sich dem Delfter Team zufolge bei einem künftigen Vulkanausbruch nicht anstauen. Ihre Simulationen zeigen, dass das Grundwasser zwar aufsteigt und sich ausdehnt – allerdings nicht nur seitlich, sondern auch nach oben: „Es sei denn, der Vulkan hätte einen Stopfen, den nicht einmal Gott anbringen könnte“, lacht Nieuwenhuis. Zweites Argument, warum die Cumbre Vieja in nächster Zeit keine Rutschpartie veranstalten dürfte: Der Vulkan hat seine kritische Höhe und Steilheit noch lange nicht erreicht. „Nach der aktuellen Wachstumsrate schätzen wir, dass dies in circa 10.000 Jahren der Fall sein wird, dann wird die Cumbre um 1.000 Meter gewachsen sein“, bitten die Wissenschaftler aus Delft „um etwas Geduld“.

Entwarnung aus Delft kommt auch im Blick auf den Riss, der sich 1949 beim Ausbruch des San Juan entlang der Südwestflanke gebildet hat. Der oftmals als “Disaster-Man” bezeichnete Mc Guire interpretiert ihn als Vorboten der Katastrophe – Nieuwenhuis dagegen bezeichnet die Spalte als „harmloses Oberflächen-Phänomen“ und bescheinigt dem Risikoforscher aus London „einen kompletten Mangel an Einsicht wie Bodenmechanik arbeitet“. So sei der Riss einfach eine Absackung des Vulkans wie es sie schon früher gegeben habe. Insbesondere die alten Absackungen bewiesen im Grunde, wie stabil La Palma inzwischen sei.

Ade Mega-Tsunami – willkommen in der Realität: Amerikaner bekämen maximal nasse Füsse. Foto: La Palma 24

Uni Delft simuliert Flankenabrutsch

Dennoch haben die Holländer den Flankenabrutsch am Bildschirm simuliert – und den Panikmachern um Mc Guire wohl endgültig den Spaß verdorben. „Den 50 Meter hohen Tsunami können sie vergessen“, stellten die Wellenexperten der TU fest. Das Worst-Case-Szenario zeigte, dass die kanarischen Inseln und Marokko von der Woge schwer betroffen wären, die USA und Europa indessen „nur nasse Füße“ bekämen. Nieuwenhuis erklärt darüber hinaus, dass die Westflanke niemals wie simuliert mit einem Pflatsch in den Atlantik knallen würde: „Die ersten Meter der Bewegung würden mehrere Tage lang dauern, möglich wäre es außerdem, dass der Vulkan ein Stück rutscht und dann in stabiler Stellung verharrt.“

Resümee der TU Delft:  „Nachdem was wir wissen, muss so viel schiefgehen, und alle Worst-Case-Szenarien müssen auf einmal eintreten, dass die Chance der Katastrophe sehr, sehr entfernt liegt – wir haben das Schlimmste angenommen, also können sich die Dinge nur als besser herausstellen.“

Registrieren unterirdisches Grollen: Messstationen auf den Kanaren. Foto: IGN

Erdbeben und Vulkanausbruch in El Hierro – jetzt!

Soviel zur Theorie eines weiteren Vulkanausbruchs auf La Palma, der nach Ansicht der Wissenschaft zeitlich überhaupt nicht abschätzbar ist. „Eruptionen können auf den Kanarischen Inseln nicht vorhergesagt werden“, so Juan Carlos Carracedo. „Am nützlichsten ist hier die Untersuchung der seismischen Aktivität, die einem Ausbruch vorangeht.“ So unterhalten sowohl der CSIC als auch das „Instituto Geográfico Nacional” (IGN) Erdbeben-Messstationen auf dem gesamten Archipel.

Erdbeben auf El Hierro: Seit heute weiter im Norden. Grafik: IGN

Die schlagen seit drei Monaten vor allem auf La Palmas südwestlicher Nachbarinsel El Hierro aus. 9.600 Erdstöße hat das IGN seit vergangenen Juli aufgezeichnet. Diese verloren in den vergangenen zwei Wochen durch geschätzte drei unterseeische Vulkanausbrüche vor der Südspitze der Insel bis gestern (22.10.2011) ihre Kraft. Entwarnung kann aber noch nicht gegeben werden, denn seit dem heutigen Sonntag rumort es erneut, wobei die Erdbeben in circa 20 Kilometer Tiefe Richtung Norden gewandert sind.

Den Druck dürfte ein Hot-Spot verursachen – eine These, die Juan Carlos Carracedo schon 1983 ins Spiel gebracht hatte. Neben vielen anderen Theorien zur Enstehung der Makaronesischen Inseln, zu denen auch die Kanaren gehören, hält die Fachwelt die Hypothese eines „heißen Punktes“, von dem aus Gestein aus dem Erdinnern an die Oberfläche gepumpt wird, heute für die wahrscheinlichste.

Erdbeben El Hierro 23. Oktober 2011: Die Ausschläge nehmen wieder zu. Grafik: IGN

Xenia Hain hat im Rahmen ihrer Zulassungsarbeit am Lehrstuhl für Geomorphologie der Uni Bayreuth La Palmas Vulkane und auch die Hot-Spot-Theorie unter die Lupe genommen. „Der neueste Erklärungsversuch lokalisiert einen Hot-Spot unter El Hierro“, erklärt sie gegenüber dem La Palma 24-Journal. An die Möglichkeit, dass sich der Vulkananausbruch auf El Hierro Richtung La Palma ausbreiten könnte, glaubt sie nicht: „Es gibt Vulkane, die über das gleiche System von Magmakammern gespeist werden und mit Bezug aufeinander ausbrechen. Dass es einen konkreten Bezug zwischen El Hierro und La Palma gibt, ist mir unbekannt.“

Erdbebenaufzeichnung La Palma 22. Oktober 2011: keine Ansteckungsgefahr von El Hierro. Grafik: IGN

 

Keine gesicherten Erkenntnisse liegen zudem über die Größe des derzeit unter El Hierro vermuteten Hot-Spots vor. Allerdings spielt seine Ausdehnung gar keine so große Rolle, denn laut den neuesten Theorien hat der „Heiße Punkt“ sozusagen einen „verlängerten Arm“. Xenia Hain: „Von El Hierro aus transportiert der Hot-Spot über einen lithosphärischen Korridor hindurch heißes Material unter dem Kontinent hindurch bis zum Atlasgebirge.“ Sprich: durch diesen Gesteinskanal in der Erdkruste fließt Magma von Westen nach Osten. Und das heißt: Vulkanausbrüche sind auf allen kanarischen Inseln möglich – der Archipel wächst weiter.

 

Zum Abschluss noch ein Filmchen zum Ausbruch des Teneguía:

3 Responses to La Palma: Volcán Teneguía – Mega-Tsunami-Theorie ade!

  1. Vulkanausbrüche sind eben eine der wenigen, verbliebenen natürlichen Gefahren, mit denen man nicht kalkulieren kann. Mit dem Ausbruch in der Türkei hat auch keiner gerechnet.

  2. Ida

    eigentlich war ich bei Google wegen was ganz anderem und etwas in Eile, daher auch schon wieder weg. Wollte mich aber eben hier noch verewigen, als dank für nen guten Bookmark. Bis spater ;-)

  3. Andreas

    Pünktlich zum Jahresende kommt, wie schon in den letzten Jahren, dieses Horroszenario wieder auf N24 im Fernsehen. Die Privaten können es nicht lassen. Ich hoffe, dass unsere Insel noch lange so bleibt, wie sie ist. Aber einen kleiner Vulkanausbruch, wie beim Teneguia wäre wieder mal nötig um den Tourismus bisschen auf Trab zu bringen. :-)

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